Jun.22 - Red Bull admet Max Verstappen a bénéficié d'un essai privé dans la voiture victorieuse de l'équipe en 2022 plus tôt cette semaine pour servir de "référence" pour certains des problèmes rencontrés avec la monoplace de cette année.

Fraîchement sorti de son Imola test, le pilote néerlandais n'était que P5 lors des essais de vendredi à Barcelone, mais Red Bull conseiller Dr Helmut Marko avait l’air plus positif qu’il ne l’a été depuis des semaines.

"C'était l'un de nos meilleurs vendredis depuis longtemps", a-t-il déclaré. "Cela ne va pas aussi mal que le suggère la cinquième place. Nous n'avons pas utilisé toute la puissance, donc ce n'est pas si alarmant et les longs trajets se sont bien déroulés."

Barcelone est une piste qui convient au 2024 Red Bull beaucoup mieux que Monaco or Canada, mais il est également possible que le test "de référence" dans la voiture 2022 ait été une aide.

"Nous voulions donner à Max une référence d'une voiture précédente", a déclaré l'ingénieur en chef Paul Monaghan aux journalistes en Espagne.

"Si vous essayez de déterminer les points faibles et forts de la voiture actuelle, il est possible qu'il pense 'Ah, les années précédentes, c'était comme ci ou comme ça'.

"Max a pu nous donner de bons retours, et maintenant c'est à nous de décider ce que nous en faisons. Nous lui donnons simplement un point de référence différent", a ajouté Monaghan.

Marko dit que le triple match Barcelone-Autriche-Silverstone sera le véritable test pour Red BullLes espoirs du championnat du monde.

"Si vous êtes en tête de ces trois courses, vous contrôlez presque toutes les pistes de course permanentes", a-t-il déclaré au journal Kleine Zeitung.

"C'est là que le vrai balance de pouvoir sera révélé.

Un autre problème pour Red BullCependant, alors que Verstappen ressent peut-être maintenant la chaleur de sa quatrième victoire consécutive au titre, la forme de son coéquipier Sergio Perez s'est totalement effondrée.

Des questions sont même posées dans le paddock sur la solidité de la prolongation de contrat récemment signée par le Mexicain.

"Nous devons regarder Perez et voir quel est le problème", a déclaré Marko, faisant référence à la triste performance de Perez en P13 vendredi. "L'écart est trop grand."

Ancien pilote F1 Christijan Albers pense même que le contrat de Perez pour 2025 peut contenir tellement de clauses qu'il ne vaut guère le papier sur lequel il est imprimé.

"Je pense qu'ils ont appris de l'année dernière et de l'année précédente", a-t-il déclaré à Viaplay. "Ils ont sûrement des clauses dans ce contrat."

Albers pense que les luttes de Perez sont tout simplement totalement révélées maintenant que Red Bull n'a plus clairement la meilleure voiture du domaine.

"La situation est exactement la même que toutes les années précédentes", a déclaré le Néerlandais. "Mais avec un écart de trois ou quatre dixièmes, il se retrouve soudainement treizième maintenant."

S'adressant au journal El Mundo Deportivo à Barcelone, même Perez, 34 ans, admet qu'un contrat signé Red Bull le contrat n’est jamais une raison pour se sentir détendu.

"Certainement", dit-il. "Ici à Red Bull vous devez gagner tout ce qui vous revient. Il faut le mériter sur la piste."


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