10 février - Avec Red Bull révélant un nouveau contrat de sponsoring de 500 millions de dollars, pilote McLaren Lando Norris compte aussi ses millions cette semaine.

Le joueur de 22 ans aurait grimpé à la troisième place du classement des résultats de la Formule 1 - derrière seulement Lewis Hamilton et champion du monde Max Verstappen - en signant un nouveau contrat jusqu'à fin 2025.

Les rapports suggèrent qu'il s'agit d'un contrat de 14 millions de dollars par an, garantissant qu'il gagnera bien plus de 50 millions de dollars au cours de la prochaine période.

Norris aurait déclaré que l'argent "aide toujours" lorsque des pilotes prometteurs évaluent leurs prochains mouvements dans la voie des stands.

Interrogé sur l'argent, il a ajouté: "Mon bonheur passe avant tout. C'est la chose la plus importante."

Alors que les détails financiers divulgués sont souvent loin de la vérité en Formule 1, Norris a laissé entendre qu'il avait "de petites discussions ici et là" avec des alternatives à McLaren.

"Rien n'est allé loin", a-t-il insisté, indiquant que des places pourraient s'être ouvertes dans les meilleures équipes au cours des prochaines saisons.

"Bien sûr, il y aura désormais des opportunités pour d'autres pilotes d'aller à Red Bull or Mercedes, qui sait si j'aurais eu ces opportunités.

"Mais le fait que j'ai choisi de rester chez McLaren est la bonne chose à ce sujet et c'est le message fort."

En effet, McLaren est apparemment prêt à payer le gros prix pour Norris - plus même que le vainqueur éprouvé de la course Daniel Ricciardo - afin de garantir qu'il ne quittera pas le navire alors que son expérience commence à s'accumuler.

"La beauté de ce nouvel accord est qu'il n'y a pas de sortie des deux côtés", a déclaré le patron de l'équipe Andreas Seidl. "C'est le message important que nous voulions transmettre à l'équipe."

Norris reconnaît qu'il doit être patient alors que McLaren s'efforce de remporter le championnat dans les années à venir.

"Nous savons que (le processus) ne va pas être rapide", a-t-il déclaré. "Il y a des choses que nous devons améliorer pour garantir que nous pouvons nous battre pour des victoires en course et des championnats.

"Mais je sais que c'est en préparation et c'est ce que je suis sûr d'accomplir."


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