26 février - Il est encore possible que Sergio Perez se verra proposer un nouveau contrat pour continuer à courir à Red Bull au-delà de 2024.

C'est le mot du consultant autrichien influent et notoirement impitoyable de l'équipe, le Dr Helmut Marko, même si Perez semble encore en difficulté aux côtés Max Verstappen dès 2024.

Auto Motor und Sport estime que l'écart entre le Mexicain et le champion du monde Verstappen lors des essais de Bahreïn atteignait sept dixièmes par tour.

"Perez doit sortir Max de sa tête et diriger son propre programme", a insisté Marko.

Il y a des rumeurs Red Bull pourrait même prendre la décision difficile d’évincer Perez, 34 ans, lors de la saison 2024 – ouvrant ainsi des promotions pour Daniel Ricciardo at Red Bull et Liam Lawson à 'RB'.

Marko, 80 ans, a déclaré à Servus TV : "Perez a encore un contrat pour 2024. C'est à lui de décider maintenant.

"S'il pilote sous une forme similaire à la façon dont il a participé aux dernières courses (de 2023), nous pouvons facilement commencer à parler d'une prolongation."

Ce qui est clair, selon Red BullLes rivaux de l'équipe, c'est qu'aucun pilote - pas même Perez dans la voiture sœur - ne pourra pourchasser Verstappen cette année.

"19 pilotes savent déjà qu'ils ne seront pas champions du monde cette année" Fernando Alonso déclaré vendredi dernier.

Et ce, malgré le fait que Ferrari Carlos Sainz et Charles Leclerc en fait, ils ont dominé la feuille de temps respectivement jeudi et vendredi la semaine dernière.

"Cela se passe bien, dans la bonne direction", a déclaré Sainz au journal espagnol AS. "Est-ce suffisant pour battre Max ? Non, je ne pense pas, honnêtement.

"J'aimerais que nous nous consolidions en tant que deuxième équipe, un peu comme nous l'avons fait l'année dernière. Et à partir de là, développer cette voiture qui, espérons-le, a plus de fenêtre de développement que l'année dernière et se rapprocher de Red Bull petit à petit au cours de l'année.

"Mais la réalité est qu'aujourd'hui, Red Bull a une longueur d'avance, sachant qu'ils ont commencé à développer leur voiture bien avant nous."

Verstappen, triple champion du monde consécutif, a admis après la dernière journée d'essais de pré-saison vendredi dernier : "Nous avons décidé de ne pas nous concentrer sur le temps au tour."


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