Nov.20 - Nico Hulkenberg dit Haas a donné Mick Schumacher le temps de prouver qu'il méritait le siège Haas pour 2023.

Le joueur de 35 ans, qui est sans siège de course à temps plein depuis 2019, dit avoir entamé des discussions sérieuses avec la petite équipe américaine "pendant la pause estivale".

"Après ça, ça a été petit à petit", a déclaré Hulkenberg, à Abu Dhabi en tant que pilote de réserve d'Aston Martin, à Sky Deutschland.

"Après l'été, Mick a soudainement mieux performé et a eu plus de temps, et tout a pris de plus en plus de temps", a déclaré l'Allemand.

Hulkenberg a déclaré qu'il était "plutôt optimiste" depuis le début, mais qu'il n'était pas sûr qu'il signerait réellement sur la ligne pointillée.

"Il est allé jusqu'au bout et n'était dans le sac qu'il y a quelques jours", a-t-il déclaré.

"En été, la probabilité était plus grande que ça ne marche pas que ça marche. Mais j'étais quand même assez détendu.

"Bien sûr, je suis heureux maintenant. Ça va encore être une année plus intense. Être le troisième pilote est plus chilléd. Vous ne vous asseyez pas sur la sellette et n'avez pas la pression d'être performant.

"Mais j'ai eu la pause maintenant et j'ai senti que je ne voulais pas fermer complètement le livre."

Même l'ami de Mick Schumacher Sebastian Vettel dit qu'il est heureux pour son compatriote.

"Bien sûr, ça fait mal pour Mick parce que je suis très proche de lui", a déclaré Vettel. "Mais je suis content que Nico soit de retour sur la grille car il fait partie de ces pilotes qui ont du potentiel.

"Chaque fois qu'il a été dans la voiture, il l'a montré. Peut-être qu'ici et là, il n'était pas toujours dans la bonne voiture au bon moment."

Hulkenberg dit qu'il se préparera "intensément" pour la saison 2023 afin de retrouver sa pleine forme, à commencer par le test d'Abou Dhabi l'année prochaine dans le Haas voiture.

"Ce ne sera pas facile mais je survivrai", sourit-il.


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