4 décembre - Bien que proche du rythme Lewis Hamilton en 2023, cette saison a été un signal d'alarme pour son coéquipier beaucoup plus jeune George Russell.

C'est l'avis de Jack Plooij, commentateur de la chaîne néerlandaise Ziggo Sport.

"Je m'attendais vraiment à ce que Russell batte Hamilton cette année", admet-il. "Lewis est meilleur que je ne le pense."

En effet, beaucoup pensaient que Hamilton, sept fois champion du monde, avait atteint son apogée avant son 38e anniversaire et qu'il serait désormais systématiquement battu par Russell, en pleine ascension. Mercedes.

Mais Hamilton a en fait terminé troisième au classement général en 2023, soit cinq places devant son coéquipier Mercedes, Russell, 25 ans.

"Je n'ai jamais eu une saison où j'ai eu autant d'occasions manquées", a déclaré Russell au Telegraph dans une nouvelle interview.

"L'année dernière, tout s'est déroulé sans problème. Cela semblait être une saison assez normale. Mais cette année, c'est une chose après l'autre. Je dois essayer de comprendre pourquoi.

"Ce n'est pas de la pression", insiste-t-il. "Je m'en fiche si j'ai le plus grand pilote de tous les temps dans le garage à côté de moi, ou si je suis une équipe composée d'un seul homme."

Russell suppose qu'une partie du problème aurait pu être son impatience.

"De plus, j'ai eu un nouvel ingénieur de course cette année", révèle-t-il. "Mais j'ai été au niveau de Lewis, en moyenne, tout au long de l'année. Je veux être devant lui. Mais je dois aussi être réaliste."

Le bon côté des choses pour Russell est que son bilan de qualification contre Hamilton s'élève à 11-11 pour la saison, "et en termes de rythme, nous sommes généralement les mêmes également".

"Et pour être honnête, je préférerais être assis ici sans les résultats, mais avec le rythme. Plutôt que de dire 'Oh, nous avons eu de la chance avec un résultat ici ou là' alors qu'en réalité j'étais à un dixième ou deux du rythme, " a ajouté le pilote britannique.


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