PILOTES:  1. Charles Leclerc (Ferrari), 2. Carlos Sainz (Ferrari) & 3. Max Verstappen (Red Bull Courses) 

ENTREVUES SUR LA PISTE (Dirigé par James Hinchcliffe)

Q : Max Verstappen P3 pour la course de demain, mais cela semblait un peu délicat – basses températures, faible adhérence. Est-il difficile de trouver cette limite ultime alors que les conséquences sont si lourdes avec tous ces murs ?

Max VerstappenOuais, exactement ça. Je veux dire, bien sûr, il fait assez froid là-bas, c'est assez glissant. Et bien sûr, étant également sur le circuit urbain, vous essayez de vous rapprocher le plus possible des murs. Mais ce n'est pas toujours très simple. Mais c'était agréable là-bas. Je pense que nous avons maximisé la journée, je pense déjà tout le week-end. Jusqu’à présent, nous avons manqué un peu de performance sur un tour. Et cela s’est également clairement manifesté lors des qualifications. J’espère bien sûr que demain en course, nous serons à nouveau bons avec les pneus et que nous pourrons ensuite progresser.

Q : Évidemment, il n'y a pas de données historiques avec lesquelles aborder la course, alors dans quelle mesure avez-vous confiance dans la voiture de course que vous avez pour demain ?

MV: Ça faisait du bien hier. Bien sûr, j’aurais aimé avoir un peu plus de rythme aujourd’hui. Mais bien sûr, nous savons que les points seront demain et que ça va être difficile. Le premier ici. On ne sait jamais que cela pourrait être des voitures de sécurité. Et c'est une très longue ligne droite. De nombreuses courses s'y dérouleront. Et puis, bien sûr, j’espère que nous sommes bons avec les pneus.

Q : Carlos Sainz, nous voici au premier rang. Quel retour après ce qui vous est arrivé hier. Parlez simplement de votre séance, puis de l'équipe qui fait un super travail pour vous remettre sur les rails et une belle récupération.

Carlos Sainz: Ouais, et bien, tout d'abord, un travail remarquable de la part de toute l'équipe. Nous avons dominé les qualifications ensemble, vous savez, après un vendredi difficile hier, pour rassembler toute la voiture. Encore une fois, obtenir un lock-out au premier rang, je pense que c'est incroyable. Évidemment, j'aimerais être présent pole parce que ça voudrait dire que je commencerais le 11th au lieu de 12th. Mais je pense que oui, nous avons fait le maximum de ce que nous pouvions aujourd’hui. Je suis toujours déçu d'hier. Je ne vais pas mentir. Je suis toujours de très mauvaise humeur. J'essaie de ne pas trop le montrer. Mais c’est comme ça.

Q : Vous le cachez bien et vous l'avez certainement bien caché au volant. Comme vous l'avez dit, cette pénalité va vous faire reculer un peu, mais vous avez bien couru sur le dernier circuit urbain que nous avons parcouru ici. Selon vous, qu’est-ce qui est réaliste demain, à partir de la 12e place ?

CS: Voyons. Cela dépend évidemment de la façon dont ils démarrent, du grainage des pneus et de la facilité de dépassement ? Je pense que le rythme, il semble clairement que nous l'ayons ce week-end. J'adorerais me battre pour la victoire demain avec Charles et Max, mais malheureusement je vais être en mode retour ou en course de retour. Et j’espère pouvoir arriver au front à un moment donné et me battre avec eux. Mais je pense que ça va être délicat.

Q : Eh bien, c'est dommage pour vous, mais ça va être amusant à regarder pour tout le monde parce que nous savons que la voiture est rapide. Bonne chance. Charles Leclerc. Pour la cinquième fois de la saison et la 23e fois de votre carrière sur pole position une fois de plus. Charles, parle-nous de ton parcours et à quel point tu es heureux d'être P1.

Charles Leclerc: Bien sûr heureux. Ouais, pour la première fois à Las Vegas, évidemment, c'est un événement incroyable et pour commencer pole demain c'est génial. Cependant, je suis un peu déçu de mes tours en Q3, je n'ai pas fait un assez bon travail. Mais c'était suffisant pour la P1. C'est donc tout ce dont nous avons besoin. Et maintenant, nous nous concentrons pleinement sur demain pour essayer de tout mettre en place pendant la course. Normalement, c’est là que nous manquons le plus de performances. J’espère donc que nous pourrons tout mettre en place et gagner ici.

Q : Sur la base des écarts que nous avons constatés en Q2, puis de l'écart que nous avons constaté en Q3, d'après ce que vous avez dit être un mauvais tour, vous devez être assez sûr d'avoir assez en main pour vraiment mener le combat contre Max et Red Bull demain.

CL: Oui exactement. Je pense que mon meilleur tour a été en Q2. L’évolution de la piste est importante ici, donc j’aurais dû le faire en Q3, mais je ne l’ai pas fait. Mais encore une fois, c'est comme ça et nous partons de pole donc je ne peux pas me plaindre.

Q : Enfin, enfin. Je parle de l'ambiance ici à Las Vegas, des fans qui ont tout enduré pour être ici aujourd'hui pour vous voir vous qualifier. pole. Comment cet événement vous traite-t-il ?

CL: Je veux dire, j'adore ça. Je suis venu ici une fois à Vegas dans le passé et c'était pour faire la fête, donc très différent de ce que je fais ce week-end. Mais j'espère que nous travaillerons assez dur pour gagner demain et que nous organiserons ensuite une bonne fête pour célébrer cette victoire. Mais à part ça, c'est incroyable d'être ici et de voir autant de monde en ville pour la Formule 1, qui est un sport que j'adore, et de voir tout le travail qui a été consacré à un tel événement. Et j'espère que ce sera réussi avec une bonne course demain.

CONFÉRENCE DE PRESSE

Q : Charles, très bien joué. Vous avez réalisé une performance très dominante tout au long des qualifications et du week-end. À quel point le Ferrari autour de cet hippodrome d'abord ?

CL: Pour être honnête, je me sentais en confiance dès le premier tour des EL1. La voiture a donc été géniale. Cela dit, nous sommes toujours très forts en qualification. Mais nous savons évidemment quelles sont nos faiblesses en course. Et cela reste à voir demain. Mais la voiture se sentait bien dans l’ensemble jusqu’à présent. J'espère vraiment que nous pourrons, que nous pourrons faire une bonne course

Q : Vous avez été le plus rapide dans les trois segments des qualifications. Vous venez de dire il y a un instant que le troisième trimestre ne s'est pas déroulé comme vous l'espériez. Parlez-nous un peu plus de ces deux derniers tours.

CL: Je ne suis pas content du troisième trimestre, mais en même temps, on ne peut être heureux que lorsqu'on y est pole. Je pense donc qu’en Q2, c’était probablement les meilleurs tours que j’ai réalisés depuis un moment. Les deux étaient vraiment très bons. Puis en Q3, je n'ai pas mis les choses en place et je perdais toujours un dixième ici et là. Mais à la fin, j’ai réussi à faire plus ou moins le même temps au tour qu’en Q2, mais je pense qu’il y a eu pas mal d’amélioration sur la piste. J'aurais donc dû aller plus vite. La voiture se sentait à nouveau bien. Mais oui, c'est comme ça. C'est toujours délicat sur les circuits urbains, mais j'ai apprécié cette séance de qualification. Je veux dire, comment ne pas profiter quand tout se passe bien comme ça et que la voiture se sentait à nouveau vraiment bien. C'était donc une bonne séance pour nous.

Q : Est-il difficile de conduire la voiture à la limite sur cette piste ? Est-il facile de trop le cuire ?

CL: Eh bien, je pense que le plus difficile a été de mettre les pneus dans la bonne fenêtre. Dès que vous serez un peu en retrait, le premier secteur sera à des kilomètres. C’était donc la partie la plus délicate des qualifications. Mais au final, je pense que nous avons fait un bon pas en avant sur ce point. Et nous avons bien préparé les qualifications, car lors des EL3, nous avons eu beaucoup de mal avec les pneus dans le premier tour. Et puis en qualifications, nous l’avons bien fait, donc nous avons fait un très bon travail en équipe.

Q : Très bien, reportons-le à la course de demain. La course d'aujourd'hui en fait. Quel degré de confiance avez-vous désormais pour ce Grand Prix ?

CL: Eh bien, la confiance est élevée parce que nous commençons les premiers. C'est donc la meilleure position pour commencer. D'un autre côté, nous savons que Red Bull va être très fort, et Max va évidemment être très fort en rythme de course. Mais j'ai l'impression que nous avons eu des signes positifs ce week-end concernant la consommation de carburant, plus que sur d'autres courses. J'espère donc que nous pourrons convertir cela pole position dans une victoire.

Q : Et vous êtes le premier pole assis ici à Las Vegas cette fois-ci. Juste un mot sur la piste. Est-il satisfaisant de rouler avec peu de carburant ?

CL: Je pense que les circuits urbains sont mes préférés. Quand j’ai vu le tracé pour la première fois, je me suis dit que ça allait être une piste ennuyeuse. Mais dès les premiers tours sur le simulateur, ça faisait du bien et j'aime le trottoir qu'il y a dans 6, 7, 8, 9. Oui, je pense que c'est une bonne piste. J'espère que cela produira de bonnes courses. Hier, ce n'était pas aussi facile que je l'aurais imaginé de dépasser, mais attendons de voir demain.

Q : Carlos, j'arrive à vous maintenant. Quelles 24 heures cela a été pour vous. Vendredi difficile, mais avez-vous eu la même confiance dans la voiture que Charles ?

CS: Je pense qu'il est juste de dire que Charles avait peut-être une longueur d'avance en termes de confiance ce week-end. Mais en arrivant en Q3, j’avais l’impression d’avoir fait un bon pas en avant. Je pense qu'en tant qu'équipe, nous n'avons peut-être pas réalisé le temps au tour maximum dont la voiture disposait aujourd'hui. Je pense que si je mettais tous mes virages ensemble, un 32.5 ou quelque chose comme ça serait certainement disponible dans la voiture… Trente-trois ou 32 ? Trente-deux, c'est trop. Trente-trois. Quel temps au tour avons-nous fait ? Quelque chose comme ca. Mais oui, écoute, on ne va pas se plaindre. Nous sommes premier et deuxième aux qualifications. Nous avons volé tout le week-end, nous avons dominé chaque séance et oui, j'aimerais juste pouvoir me battre pour une victoire demain mais malheureusement je pars 12ème.

Q : Etes-vous surpris par le rythme de Ferrari ?

CS: Non, je pense que quand j'ai vu le tracé, je crois l'avoir dit en début de week-end : à part les virages 1 et 2, tout le reste est un mélange de Monza et Singapour qui ont été nos pistes les plus fortes cette saison, où nous avons été sur pole et gagner. Alors quand je l'ai vu, j'ai dit qu'on avait de bonnes chances de réussir pole. Ensuite, le rythme de course, comme toujours, est un point d’interrogation pour nous.

Q : Parlez-nous un peu plus de vos attentes en course avec la pénalité sur grille. Je veux dire, à quel point est-ce une bonne piste de course ?

CS: Comme Charles l'a dit, nous nous attendions tous à ce que les dépassements soient un peu plus faciles, je pense que la piste elle-même a été très difficile, vous savez, à suivre les gens juste à cause des murs, de la confiance que l'on perd au freinage avec une voiture devant, vous ne pouvez pas non plus voir les marqueurs de freinage. Et c'est un peu plus difficile de suivre le curseur. Alors, oui, je pense que je m'attends à avancer, c'est sûr, demain, de combien ou à quel rythme vais-je avancer ? Je ne sais pas. Voyons aussi la stratégie, le graining des pneus est assez mauvais. Voyons donc comment cela affecte la course et si cela peut me donner une chance d'être devant demain.

Q : Parlez-nous du début ? Il n’y a pas eu de possibilité de faire un départ d’essais à la fin des FP3 en raison du drapeau rouge. Est-ce que cela rendra la sortie de grille un peu plus difficile à juger demain ?

CS: Je pense que nous manquons tous de références. Nous n'avons fait qu'un seul départ ce week-end. Et j'espère que les départs seront meilleurs qu'au Brésil où ils étaient un problème et oui, je m'attends à m'en sortir, OK, c'est juste comparé à tout le monde, comment ça se passera, P2 à P12, côté sale ici, je m'attends à une assez grosse différence donc peut-être que le lancement de demain ne sera pas le plus fort. Il faudra donc le faire avec des dépassements.

Q : Max, je viens à vous maintenant. Pouvons-nous peut-être commencer à parler de la grille, à la suite de Carlos, vous attendez-vous à ce que le côté sale de la grille soit beaucoup plus lent ?

Ouais, je pense que c'est un peu comme Austin, quand c'était la première course, c'était aussi très mauvais à l'intérieur. Ce n'est donc pas idéal. Je veux dire, j’espérais en fait peut-être être P4 parce que j’aurais été promu P3. Mais c'est comme ça que ça se passe. Je veux dire, nous allons juste nous en occuper. Heureusement, la course à l'un n'est pas trop mauvaise. Mais si vous prenez un mauvais départ, vous pouvez quand même perdre beaucoup de positions. Nous travaillerons donc avec cela demain.

Q : Et Max, comment s'est passée la séance pour toi ? Nous avons l'habitude de vous voir pole en 2023. Êtes-vous un peu déçu, ou pensez-vous avoir obtenu le maximum ?

MV: Non, je pense que pendant tout le week-end, nous n'étions déjà pas assez forts sur un tour, donc pas de réelle surprise. Je pense qu'en qualifications aussi, j'ai essayé de faire de mon mieux. J'ai également baissé l'aileron arrière, donc il m'a fallu probablement un peu de temps pour retrouver un rythme plus agréable. Mais oui, nous étions tout simplement trop lents. Mon tour en Q3, j’en étais en fait assez content. Je me suis pas mal amélioré par rapport à la Q2 et, honnêtement, oui, il n’y avait pas grand-chose de plus. Je veux dire, je ne pense pas qu'il y ait eu un seul virage où j'ai perdu du temps par rapport à mon tour de Q2. Je me suis amélioré presque à chaque virage, un peu, et oui, je me sentais bien. Pas assez bien mais ça me semblait bien. Bien sûr, demain sera encore une fois très différent. Il ne s'agit pas de performances sur un tour, il s'agit de garder vos pneus en vie. Il y a beaucoup de grain sur les pneus, donc oui, j'espère bien sûr que nous aurons un petit avantage là-bas – ou du moins, nous aurons une chance de les combattre.

Q : Alors, quelle est la stratégie de demain ? Est-ce être patient et laisser la course venir à vous ?

MV: Ça dépend. Honnêtement, je n'y pense même pas trop. Vous vous lancez simplement dans la course, et lorsque vous voyez des opportunités, vous les saisissez, et si elles ne sont pas là, alors vous maximisez ce que vous avez. Et c'est ce que nous allons essayer de faire aujourd'hui. Euh… demain… ou aujourd'hui… peu importe. On peut dire que c'est encore un peu le décalage horaire. Hier, je pense que les longs relais avaient l'air bien, alors j'espère que ce sera la même chose en course.

Q : Dernière question, pouvons-nous avoir un mot de votre part sur la piste ? Avez-vous aimé le conduire avec du carburant léger ?

MV: Ouais, je veux dire, donc naturellement, je ne suis pas un grand fan des circuits urbains. Je préfère les circuits à plus grande vitesse pour vraiment repousser les limites d'une F1. Mais je veux dire, là-bas, quand on repousse les limites, je pense que tout semble toujours assez excitant. Donc, je pense qu'aujourd'hui, ce n'était pas trop mal. Mais vous savez, l'adhérence est très faible. J'ai l'impression que c'est un peu comme Bakou. Cela n'a rien à voir avec le fait que notre voiture soit à l'arrêt ou quoi que ce soit, je n'apprécie tout simplement pas vraiment qu'on ne puisse pas vraiment pousser jusqu'à une certaine limite. Comme si tu étais toujours limité au glissement. C'est mon sentiment personnel, non ? Je veux dire, chacun a ses propres préférences. Je pense que ça a l'air incroyable. Je veux dire, ce qu’ils ont construit en si peu de temps me semble incroyable. Et aussi la piste elle-même. Je veux dire, après les petits problèmes – surtout pour Carlos, c'était un gros problème – après cela, je pense qu'ils l'ont plutôt bien résolu et nous avons continué, donc je suppose que c'est positif.

QUESTIONS DU SOL

Q : (Alex Kalinauckas – Autosport) Question à Charles s'il vous plaît. Je reviens juste sur les genoux qui t'ont amené pole. Je me demande si vous pourriez simplement expliquer s'il y a eu des points particuliers sur lesquels vous avez senti que vous aviez gagné du temps, par rapport à ce que vous aviez fait précédemment au troisième trimestre ? Où est la voiture vraiment forte ? Merci.

CL: C'était juste un tour plus propre, comparé à mon premier tour en Q3, et c'est pourquoi j'ai fait un pas en avant du premier au deuxième tour – mais dans l'ensemble, les deux n'étaient pas vraiment propres. En Q2, le deuxième tour de la Q2 a été un très, très bon tour, et honnêtement, j'essayais juste de réaliser exactement la même chose en Q3 et de prendre l'évolution de la piste et peut-être de gagner trois ou quatre dixièmes – mais j'ai juste essayé d'en faire trop. – surtout lors du premier run du troisième trimestre. Et là, j'ai perdu beaucoup. Et puis, lors du deuxième run de la Q3, j’ai réussi à faire un peu mieux, mais il y a encore eu trop d’erreurs. Donc, les deux tours de la Q3 n’étaient pas vraiment très bons.

Q : (Frederik Hackbarth – Speed ​​Media Factory) Le sujet est la pénalité de Carlos mais en fait j'aimerais avoir l'opinion des deux autres pilotes là-dessus parce que je peux imaginer ce qu'il ressent à ce sujet, en particulier Max du point de vue d'un adversaire. De plus, vous gagnez une place maintenant grâce à cela – mais qu'est-ce qui doit changer du point de vue des conducteurs pour que personne ne soit puni de cette façon pour quelque chose qui n'est pas de sa faute ?

MV: Les règles doivent changer pour cela. C'est pareil si vous êtes éliminé et que vous avez un gros accident. Vous pouvez perdre des pièces de moteur, des réserves d’énergie, toutes sortes de choses. Donc, avant tout, il faut que cela change. Ces choses peuvent être prises en considération, que si vous pouvez prendre une pénalité gratuite, disons, ou non, elle ne sera pas prise en compte. Et à part ça, je pense que les équipes ne devraient pas avoir leur mot à dire sur ce genre de choses. Parce qu’ils vont certainement voter contre. Personnellement, je pense que c'est très dur pour Carlos, mais dans cet environnement politique dans lequel nous nous trouvons, bien sûr, chaque équipe pense à elle-même et, bien sûr, elle va dire non, il doit tirer le penalty.

Charles, pouvons-nous avoir votre avis.

CL: Tu as tout.

Carlos, as-tu quelque chose à ajouter sur ce sujet ?

CS: Ouais, j'ai envie d'ajouter beaucoup de choses mais je vais essayer de me contrôler un peu.

Q : (Rodrigo Franca – Car Magazine Brasil) Question à Charles et Max. Félicitations pour le résultat, vous étiez de très bons rivaux en karting, et imagineriez-vous que dans environ dix ans, vous seriez au premier rang pour remporter un grand prix à Las Vegas. Et quels souvenirs gardez-vous des combats à l’époque du karting ? Qui était le meilleur ?

MV: J’ai toujours pensé que si j’arrivais en F1, Charles y parviendrait aussi. Vous pouvez déjà voir, je pense, dès leur plus jeune âge, les pilotes vraiment forts, ce qu'ils étaient à l'époque, ils le sont aussi en F1 maintenant. Donc ça ne m'a jamais surpris que Charles soit assis ici et, bien sûr, après il faut un peu de chance pour être dans la bonne équipe ici et là pour arriver au premier rang, mais ce n'est pas une surprise que nous sommes assis ici ensemble, je pense.

CL: Pas pareil. Mais en même temps, évidemment quand on est jeune, et qu'on est en karting, la Formule 1 me semble tellement loin que, pour moi, ce n'était évidemment pas acquis que je finirai en Formule 1 un jour. Je pense que nous savions que nous étions très rapides car nous étions déjà compétitifs en karting et chaque fois que nous changeons de catégorie, nous serons toujours compétitifs – mais c'est encore tellement loin de la Formule 1 qu'on ne s'imagine pas encore vraiment en Formule 1. . Mais c'est incroyable. Je veux dire, j’ai de très très bons souvenirs. D'autres souvenirs moins bons mais devenus vraiment bons avec le temps ! Vous vieillissez et vous repensez à des moments que vous n'avez peut-être pas appréciés à l'époque et qui sont très drôles. Alors oui, c'était de bons moments.

Q : (Kevin Scheuren – Motorsport-total.com) Question à Max. Était-ce une décision consciente de votre équipe d'abandonner les qualifications aujourd'hui afin de se concentrer davantage sur la course en raison des problèmes potentiels de graining que Ferrari créer?

MV: Au niveau des pneus, ou… ?

Non, en termes de décision stratégique générale, je n'ai peut-être pas besoin d'être présent pole position aujourd'hui pour avoir un bon résultat en course demain.

MV: C'est ce qu'il y a de bien avec ces règlements, vous pouvez les adopter. Pour une raison quelconque, notre voiture n'est pas toujours performante sur un tour – et c'est très spécifique à la piste – bien sûr, nous avons parfois des qualifications incroyables, mais cela dépend vraiment du type de virages qu'il y a sur la piste, et nous le savons à basses vitesses, conditions d'adhérence faibles, températures froides, nous ne sommes probablement pas au meilleur de notre forme, et c'est probablement aussi une grande force de la Ferrari. Donc, nous savions qu'à l'approche de ce week-end, un pole position, il y aurait beaucoup de concurrence. Il s'agit juste parfois de savoir comment fonctionne une voiture et comment une voiture fonctionne. Ce n’est pas quelque chose que l’on peut ajuster d’une course à l’autre. C’est ce que c’est – mais j’espère que lorsque les pneus s’épuiseront en course, cela nous reviendra un peu.

Q : (Andrew Benson – BBC Sport) Charles et Max. Évidemment, Charles, vous avez été assez résigné à l'idée que Max vous dépasse à chaque course jusqu'à présent cette saison, même lorsque vous étiez devant lui en qualifications – mais c'est une piste urbaine et Carlos a gagné à Singapour. Y a-t-il un espoir de le retenir ? Et pour toi aussi Max, je sais que c'est une caractéristique très différente du circuit de Singapour.

CL: Oui exactement. Je pense qu'à Singapour, à certains endroits, vous pouvez rouler avec une seconde et demie à deux secondes de retard et les voitures derrière ne peuvent pas dépasser. Ici, ce sera très, très différent et le rythme jouera un rôle bien plus important dans la course. Nous devons donc faire du bon travail là-dessus, mais jusqu’à présent, honnêtement, nous avions l’air plutôt bien. Plus fort que les autres races. Cela ne veut pas dire que nous sommes plus forts en rythme de course que Max – mais je pense que nous sommes plus proches que les autres courses, donc s'il y a une course à gagner depuis Singapour, c'est bien celle-là, et je vais évidemment tout donner.

MV: Ouais, je pense que c'est un peu plus comme Bakou. Mais encore une fois, en course, je pense que cela dépendra beaucoup de qui saura maintenir les pneus en vie. Ou celui qui graine davantage ses pneus. Nous devrons donc attendre et voir demain. C'est ce qui est beau : il n'y a pas de course Sprint à découvrir !

Q : (Adam Hay-Nicholls – Metro) Carlos, désolé de vous mettre dans l'embarras mais vous devez penser que c'est de la folie d'être puni pour quelque chose qui était finalement la faute de la FIA.

CS: Ouais, quand tu le dis comme ça, le truc parle de lui-même, non ? Il y avait clairement un problème de sécurité sur la piste. Ce problème de sécurité a détruit ma voiture, mes mécaniciens ont dû investir cinq heures pour assembler une toute nouvelle voiture. Et en plus de cela, nous recevons une pénalité de 10 places sur la grille pour quelque chose pour lequel nous n'avons rien à faire. Je suis simplement déçu, mais pas surpris, car il y a eu de nombreux cas cette année où je pense que le sport a prouvé qu'il pouvait faire beaucoup mieux. Et oui, je pense que je suis surpris que l'instance dirigeante n'ait pas le pouvoir – en cas de force majeure – disons d'annuler un peu dans ce genre de situation où c'est si clair : que c'est quelque chose qui est complètement hors du contrôle de l'équipe, complètement hors du contrôle du pilote mais je ne connais pas les règles, l'instance dirigeante, les équipes, je ne sais pas, j'attendais plus du sport dans cette situation mais pour une raison quelconque, ouais, c'est sûr qu'il y aura des équipes rivales qui feront pression pour que j'obtienne un penalty, ce qui me surprend d'une certaine manière, d'une autre, je suis dans ce sport depuis trop longtemps pour comprendre que c'est du business, comme Max l'a dit, et qu'il y a trop d'argent impliqué dans la position finale chez les constructeurs ou autre pour qu'une équipe ne menace pas de demander une pénalité pour moi. En même temps, comme je l'ai dit, je ne suis pas surpris. Je suis extrêmement déçu et honnêtement très contrarié par toute la situation, par le sport. Honnêtement, je suis juste bouleversé, je pense que c'est le bon mot et de mauvaise humeur parce que j'attendais juste plus du sport dans ce cas.

Q : (Alex Kalinauckas – Autosport) Max, je sais que vous avez déjà abordé ce sujet : quelle est la sensation d'un tour de qualification à fond ici par rapport à d'autres circuits urbains, en particulier à Monaco dont on parle toujours comme d'un circuit particulier ? point fort pour les conducteurs ? Alors, à quoi ressemble l’excitation ici ?

CL: C'est un sentiment un peu différent de celui Monaco. Monaco est tellement intense, on n'a pas le temps de réfléchir, on passe juste d'un coin à l'autre. Les murs sont extrêmement serrés et il n'y a pas d'issue hormis deux ou trois coins autour de Monaco. Tous les autres, tu fais une erreur, tu es hors ligne, pas d'adhérence, le mur et c'est tout. Ici, c'est un peu différent. Vous avez des possibilités de sortie et l'adhérence est si faible que même si vous sortez de la ligne, ce n'est pas que vous perdez beaucoup d'adhérence. L'adhérence est faible partout. Vous pouvez donc encore récupérer un peu. Comme Max l'a dit, je pense que cela ressemble beaucoup plus à Bakou avec plus de trottoirs, ce que j'aime bien. Nous avons une bonne voiture sur les vibreurs, donc les virages 7, 8, 9 sont vraiment très bien. Et en fait, j'apprécie vraiment cette section où vous pouvez rouler sur des trottoirs et aussi positionner votre roue de manière intelligente, en essayant d'accrocher votre roue à l'intérieur du trottoir et ce sont des choses que j'aime et c'est une piste très technique là-bas. Alors oui, j'ai vraiment apprécié. J'aime vraiment bien ça.

CS: D'une certaine manière, c'est similaire à Bakou : de très longues lignes droites, un circuit de freinage très élevé, un scénario de freinage très élevé, où il faut vraiment se pousser pour franchir ces cinq/dix mètres plus tard et gagner le temps au tour. Monaco est plus une question de fluidité et en particulier, à Monaco, vous avez les murs au sommet que vous essayez et que vous les coupez presque dans le tour de qualification. Eh bien, ici, j'essaie de réfléchir, mais à part le virage trois, il n'y a pas de véritable mur où l'on peut s'approcher très près d'un sommet et serrer le sommet comme on le fait à Monaco, ce qui donne beaucoup plus de sensations au pilote. Alors évidemment, ici, il y a de plus en plus d'opportunités de dépassement, plus ouvert à Monaco mais j'ai du mal à croire qu'un circuit au monde puisse vous donner le sentiment qu'un Monaco ou même par exemple Macao en F3 donnerait à un pilote.

MV: Ouais, je suis entièrement d'accord. Je pense que Monaco, c'est comme la Ligue des Champions, c'est un championnat national.

Q : (Andrew Benson - BBC Sport) Pour vous trois : quelle a été votre vision de tout le week-end jusqu'à présent ? Tout le monde semble épuisé, personne ne sait quel jour on est. Il y a eu une situation très dangereuse hier, mais une séance de qualifications très spectaculaire aujourd'hui avec, comme vous l'avez dit Max, un décor très spectaculaire. Quel est votre bilan global de cette course jusqu’à présent ?

CL: Tout d’abord, j’étais triste hier de voir combien de critiques il y avait autour de la piste. Bien sûr, ce n’était pas suffisant et c’est clair pour tout le monde. Mais évidemment, nous ne devons pas oublier non plus combien de travail a été réalisé par de très nombreuses personnes pour que cet événement fonctionne, et je pense que cela a l'air incroyable. J'espère vraiment que nous ferons une course passionnante demain, afin de vraiment montrer ce qu'est la Formule 1 et hier, c'était évidemment un assez mauvais départ. Mais je pense que c'est un site incroyable pour la Formule 1. Comme je l'ai dit, nous sommes un sport, c'est certain, et nous devons conserver l'ADN du sport, qui est la chose la plus importante pour tout le monde. En même temps, je pense que des opportunités comme celle-ci doivent être saisies et qu'il faut un peu de spectacle autour de la piste pour attirer des gens qui ne seraient peut-être pas venus à une course de Formule 1. Il faut donc toujours trouver le bon balance entre le spectacle et le sport et c'est pourquoi je ne suis pas très content du spectacle juste avant la course car je pense que c'est un moment où nous devons nous concentrer sur ce qui compte vraiment, à savoir la course. D'un autre côté, je pense que le lieu et l'événement sont superbes et qu'il y a eu beaucoup de travail acharné pour y arriver, ce qui doit être apprécié. Et puis à la fin du week-end, nous reviendrons évidemment sur toutes les choses qui ne se sont pas bien passées pour que ces choses n'arrivent pas car il est clair que ce qui s'est passé en FP1 n'est pas acceptable.

CS: Je pense que nous devons apprendre à séparer les choses. Je pense qu'il y a le sport et il y a le spectacle et je pense qu'on peut avoir les deux en bonne combinaison et en harmonie, avec la cérémonie d'ouverture avec tout le spectacle autour du Grand Prix, dans tous les hôtels, tous les accès VIP. Je vois la course comme une très bonne opportunité pour la F1, et je pense que c'est une bonne chose que la F1 vienne à Vegas et j'apprécie l'expérience de venir à Vegas pour y faire une course de Formule 1. Ensuite, il y a le sport et je me sens comme un sport auquel nous ne pouvons pas échouer, connaissant ces événements importants et j'ai eu l'impression que nous avons commencé du très mauvais pied hier et je pense que c'était une très bonne opportunité de faire une déclaration en tant que sport et d'ouvrir Vegas. avec une très bonne image et avec une très bonne attirance pour tout le monde et à mon avis… J'ai des gens qui ne sont jamais venus à une course qui me demandent encore pourquoi je reçois une pénalité pour ce qui s'est passé et ils n'y sont jamais allés une course de F1. Et les gens… des gens très influents, des gens qui sont importants mais aussi tous les fans qui n'ont pas pu être présents hier, honnêtement, je pense qu'il faut séparer les deux choses… Je suis tout à fait pour le spectacle, tout à fait pour le développement du sport mais le sport doit être là. Et j'ai l'impression qu'hier, on n'a pas commencé du bon pied. J'en ai payé le prix, de loin la majeure partie. Et j'espère que demain nous aurons une course passionnante, comme Charles l'a dit, que la F1 montrera au monde entier de quoi nous sommes faits, quel genre de course nous pouvons produire, quel genre de spectacle et quel genre de sport nous sommes. Et si cela se passe bien demain, j’espère que les FP1 seront oubliés. Ma pénalité, non, mais les EL1 seront oubliés et nous profiterons d’un bon week-end et je pense que dans l’ensemble, ce sera positif, un week-end positif pour la F1.

MV: Je peux continuer longtemps. Mais j'ai l'impression que... bien sûr, une sorte d'élément de spectacle est important mais j'aime l'émotion et pour moi, quand j'étais petit, c'était l'émotion du sport, ce dont je suis tombé amoureux et non le spectacle de le sport qui l'entoure parce que, en tant que vrai coureur, cela ne devrait pas vraiment avoir d'importance. Je veux dire, une voiture, avant tout, une voiture de course, une Formule 1 en tout cas, sur un circuit urbain, je pense, ne prend pas vraiment vie. Ce n'est pas si excitant. Je pense qu'il s'agit davantage de pistes de course appropriées. Quand tu vas à Spa, Monza, ce genre d'endroits, il y a beaucoup d'émotion et de passion. Et pour moi, voir les fans là-bas est incroyable. Et pour nous aussi, quand je monte dans la voiture là-bas, je suis excité et j'adore conduire dans ce genre d'endroits. Et, bien sûr, je comprends que les fans ont peut-être aussi besoin de quelque chose à faire autour de la piste. Mais je pense qu'il est plus important de leur faire comprendre ce que nous faisons en tant que sport, car la plupart d'entre eux viennent juste pour faire la fête, prendre un verre, voir un DJ jouer ou un spectacle. Je peux faire ça partout dans le monde. Je peux aller à Ibiza, me démerder complètement et passer un bon moment. Mais c'est ce qui arrive et en fait les gens… ils viennent et deviennent fan de quoi ? Ils veulent voir peut-être leurs artistes préférés et prendre quelques verres avec leurs amis, puis sortir et passer une soirée folle. Mais ils ne comprennent pas vraiment ce que nous faisons ou ce que nous mettons en jeu pour performer et je pense que si vous investissiez réellement plus de temps dans le sport lui-même, ce que nous essayons réellement d'accomplir ici pour… Comme petit enfant, nous avons grandi en voulant devenir champion du monde. Si le sport met davantage l'accent sur ce genre de choses et explique également davantage ce que fait l'équipe, essayez de les voir, ce qu'ils accomplissent, pour quoi ils travaillent. Ce genre de choses me semble bien plus important à regarder que de simplement avoir toutes ces émissions aléatoires partout. Pour moi, ce n'est pas ce qui me passionne beaucoup et j'aime la passion et l'émotion avec ce genre de lieux. J'aime Vegas mais pas conduire une voiture de F1. J'aime sortir prendre quelques verres, tout mettre en rouge ou autre, être un peu fou, bien manger. Mais comme je l'ai dit : émotion, passion. Donc là, comparé à certains morceaux de la vieille école.


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