20 avril - Avant une réunion clé avec la Formule 1, Mario Andretti avoue avoir été "offensé" par la façon dont le sport a défendu sa décision de bloquer les débuts d'une onzième équipe.

Andretti, avec le soutien exprès de General Motors, est en fait dirigé par Michael, le fils du champion du monde 1978, dont le plan initial était de créer une nouvelle équipe de F1 dès 2025.

La FIA a donné le feu vert au projet, mais les retards dus au propriétaire commercial de la F1, Formula One Management - propriété de Liberty Media - a repoussé les premiers débuts à 2026.

En fin de compte, cependant, Liberty a simplement dit non - disant à Andretti qu'il lui faudrait au moins attendre jusqu'en 2028, lorsque GM aurait un moteur Cadillac d'usine à fournir à l'équipe.

"En fait, j'ai été offensé", a déclaré Mario Andretti à l'Associated Press, faisant référence à la façon dont la F1 a défendu son rejet en arguant que le nom Andretti n'apporterait pas grand-chose à la F1 et aurait du mal à être compétitif.

"Je ne pense pas que nous méritions ça, pour être honnête avec vous", a ajouté l'homme de 84 ans. "C'est un gros investissement dans la série, et on pourrait penser qu'ils l'apprécieraient. Même la valeur de la série est plus précieuse avec 11 équipes que 10, donc je ne sais pas.

"Dites-nous ce qui ne va vraiment pas", a insisté Andretti.

Alors que la F1 a rejeté l'offre d'Andretti, il a déclaré que Formula One Management (FOM) avait alors tenté de relier GM et Cadillac à une équipe existante.

"C'est une autre déclaration offensante", a déclaré Mario Andretti. "C'est nous qui avons réussi à trouver une solution, et GM l'a répété à maintes reprises : 'Andretti ou rien'. Et puis ils ont quand même essayé de l'accepter.

"Il y a là un courant sous-jacent que je ne comprends pas, très honnêtement, mais s'ils veulent du sang, eh bien, je suis prêt."

Andretti a révélé récemment que la F1 avait accepté de rencontrer les principaux acteurs prometteurs de l'équipe dans les prochaines semaines. Mario admet désormais que cette rencontre aura lieu en marge du prochain GP de Miami.

"Nous n'avons eu qu'une seule réunion avec eux. C'est un problème", a-t-il déclaré. "Nous n'en avons pas assez. Je pense que c'est pour cela que je me réjouis vraiment de notre prochaine réunion. Vous savez, asseyons-nous", a-t-il déclaré.

Entre-temps, Andretti Global a dévoilé une nouvelle installation F1 à Silverstone Park (Royaume-Uni) et dispose d'un modèle réduit opérationnel dans une soufflerie.

"Nous essayons de dire 'Nous ferons tout ce que vous nous demanderez. Maintenant, si vous pensez à quelque chose, dites-le-nous'", a déclaré Andretti, ajoutant que l'équipe était même prête à aligner des équipes de Formule 2 et de Formule 3. .

"Nous sommes à tapis et je ne sais pas quoi faire d'autre."

Pour l'instant, le projet vise toujours le feu vert pour 2026, mais craint que peu de choses changent en ce qui concerne la F1 et la véritable raison pour laquelle les dix équipes existantes ferment la porte.

"C'est définitivement une question d'aspect financier, cela ne fait aucun doute", a déclaré Andretti, faisant référence à la façon dont les revenus commerciaux du sport sont répartis entre la F1 et les équipes.


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