Feb.27 - Dr Helmut Marko admet ouvertement qu'au moins trois conducteurs, et potentiellement quatre ou plus, lorgnent celui de Sergio Perez Red Bull siège pour 2025.

Cependant, le principal consultant F1 de la société de boissons énergisantes affirme que le Mexicain Perez a encore l'opportunité de prouver qu'il mérite la prolongation de son contrat.

"Checo doit offrir des performances constantes", a déclaré Marko journal Kleine Zeitung.

"Il est clair qu'il ne peut pas toujours piloter au niveau de (Max) Verstappen, mais s'il arrive deuxième du championnat avec une ou deux victoires, il sera certainement un sujet pour 2025", a ajouté l'ancien pilote de 80 ans. a salué Perez pour être un "joueur d'équipe absolu".

Marko est considéré comme particulièrement dur avec Perez, 34 ans, mais il reconnaît également la difficulté de son travail.

"D'une part, c'est un siège très recherché", a-t-il déclaré. "Mais d'un autre côté, c'est un siège éjectable, car aucun coéquipier ne peut rivaliser avec Max et cela peut vite devenir démoralisant."

Marko dit Daniel Ricciardo et Yuki Tsunoda - le duo à la seconde Red Bull l'équipe RB - surveille également de très près la situation de Perez.

"Pour tous les deux, il ne s'agit pas seulement de rester en Formule 1, mais aussi de la possibilité d'une promotion. Red Bull Racing", a-t-il admis. "Cela s'applique à la personne qui domine clairement la saison au sein de l'équipe."

Marko nie que l'ancien Red Bull driver Alex Albon est toujours un prétendant pour remplacer Perez.

"Albon n'est pas un problème pour nous, il a un (Williams) contrat jusqu'en 2025", a-t-il déclaré.

Mais qu'en est-il d'un autre ancien Red Bull membre de la famille - le futur réfugié Ferrari qui recherche désormais activement un autre siège de premier plan pour 2025.

"Sainz veut probablement prendre une décision plus tôt que nous", a déclaré Marko, expliquant que Red Bull peut se permettre d'attendre "après les vacances d'été".

La saga Christian Horner mise à part, Red Bull est dans une position de luxe pour 2024, Marko admettant ouvertement que la voiture de 2024 a l’avantage sur le reste du peloton.

"Le dernier long run de Max vendredi a été impressionnant", a déclaré Marko, faisant référence aux essais de pré-saison de Bahreïn. "Il a piloté ces chronos avec une énorme aisance et ses retours étaient toujours aussi précis.

"C'était un soulagement car il y avait certainement un risque dans ce que nous avons fait avec la voiture", a-t-il déclaré. "Comme nous étions très supérieurs l'an dernier, nous avons pu réfléchir très tôt à la nouvelle voiture.

"Si nous avions simplement apporté une évolution par rapport à la voiture de l'année dernière, il y aurait également eu un grand risque que quelqu'un découvre quelque chose qui allait au-delà de l'évolution normale. C'est pourquoi nous avons choisi la voie la plus radicale. Je décrirais notre voiture comme une révolution. ", a expliqué Marko.

"Notre objectif est un quatrième titre mondial, c'est clair. Et le package est bon. Max est devenu encore meilleur, si cela est possible."

Il admet qu'à l'heure actuelle, Ferrari ressemble à Red Bullle poursuivant le plus en vogue au début de 2024.

"Ferrari s'est rapproché. En qualifications, ils sont peut-être même à égalité, notamment (Charles) Leclerc. C’est sa force – il est peut-être le meilleur qualificatif.

"Je ne m'attends pas à ce que cette année nous ayons la même domination que l'année dernière", a déclaré Marko. "Mais bien sûr, le titre mondial est clairement réalisable.

"Cela placerait Max dans les rangs où il n'y a que (Michael) Schumacher et (Lewis) Hamilton devant lui et il leur a fallu beaucoup plus de temps pour atteindre ces records."


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