Nov.22 - Valtteri Bottas dit qu'il ne conduisait pas une Mercedes identique à son coéquipier et chasseur de championnat Lewis Hamilton au Qatar.

La réclamation intervient au milieu de plus de critiques du Finlandais, qui est remplacé par George Russell pour 2022 et au-delà.

S'exprimant après la première course de F1 au Qatar, l'ancien pilote Timo Glock a déclaré à Sky Deutschland de Bottas: "Il n'est jamais dans une position qui vous donne l'impression qu'il veut soutenir Lewis Hamilton.

"Je pense qu'il conduit ces courses sans le moindre risque, et Toto Wolff a toujours besoin de le motiver à la radio.

"Je pense que Lewis et Max sont seuls pour décider de ce championnat du monde", a ajouté Glock.

Un autre ancien pilote F1, Giedo van der Garde, accepte

"C'était une autre course molle de Bottas", a déclaré le Néerlandais à Ziggo Sport.

"Je me disais 'Allez mec ! Freins un peu plus tard !' Comme au tour 2, il laisse juste les gens le dépasser.

"Il fait le tour de ces virages comme s'il était une mauviette."

Interrogé sur les performances de Bottas, le patron de l'équipe, Toto Wolff, a admis : "Nous savons qu'il peut s'éloigner lorsqu'il est devant. La vitesse est donc là.

"J'ai une confiance absolue en lui pour les prochaines courses et j'espère que nous aurons une bonne voiture. Ensuite, Valtteri sera à nouveau devant car nous avons besoin de lui là-bas."

Quant à Bottas lui-même, 32 ans, il insiste sur le fait qu'il y avait plus dans sa performance sans doute terne au Qatar qu'il n'y paraît au départ.

"J'ai trouvé la raison, mais je ne peux pas donner de détails", est-il cité par le journal finlandais Ilta Sanomat.

"Mais ma voiture n'était plus tout à fait la même qu'avant, ni la même que celle de Lewis.

"Il y avait peu de différences dans les voitures", a révélé Bottas.

Mais, selon Ralf Schumacher, même sans le soutien de Bottas, il est probable que Hamilton battra Max Verstappen au titre 2021.

"Max donne tout et montre à quel point il est bon, mais dans des circonstances normales, il n'a aucune chance", a déclaré l'Allemand.

Schumacher a également rejeté toute suggestion Mercedes doit revenir à la triche afin de réduire l'avance de points de Verstappen.

"Nous avons vu ici encore que Mercedes est assez rapide et n'a pas à tricher", a-t-il déclaré.

"Je ne suppose pas qu'une équipe enfreint volontairement les règles. Si vous faites cela, vous êtes dans des zones très grises et quelque chose peut toujours mal tourner."


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