Mar.2 - Valtteri Bottas dit qu'il se raserait la moustache et couperait sa coiffure « mulet » pour retourner chez Mercedes.

Le Finlandais était jumelé chez Mercedes avec Lewis Hamilton jusqu'en 2021, ce qui permettra à Bottas de faire un grand pas en avant chez Sauber - et un grand changement dans sa marque personnelle et son image.

À Bahreïn, il a déclaré au journal finlandais Ilta Sanomat que les nouvelles de Hamilton l'avaient surpris.

"Le timing était particulièrement surprenant, mais quand on y pense, il approche probablement de ses dernières années en Formule 1", a déclaré Bottas. "Je pense qu'il a également fait une très bonne affaire là-bas, alors pourquoi pas ?"

Jusqu’à présent, Bottas espérait rester en Formule 1 au-delà de l’expiration de son contrat sur le projet imminent Sauber-Audi, qui devrait s’accélérer vers 2026.

"C'est un fait que mon contrat court jusqu'à la fin de cette année", révèle-t-il. "Nous n'avons pas encore discuté de la situation au sein de l'équipe, mais ce sera au début de cette année ou dans les mois à venir.

"De nombreuses équipes n'ont pas de pilotes retenus pour 2025, donc il y aura du mouvement. Pas tout de suite, mais il faut rester assez attentif à ce qui se passe."

Bottas confirme que parler à lui reste sa "priorité" Nettoyer à propos d'un nouvel accord.

"Audi a toujours réussi dans toutes les formes de sport automobile et ils ne le font pas sans enthousiasme", a-t-il déclaré. "C'est mon plus grand objectif de m'impliquer là-dedans."

Cependant, il admet qu'il garde également un œil sur la situation chez Mercedes.

"Dans ce sport, on ne peut jamais dire jamais", a insisté Bottas. "Tout est possible dans ce sport."

Mais Bottas, même s'il n'ajoute plus à son impressionnante liste de 67 podiums, semble personnellement beaucoup plus heureux qu'il ne l'était lorsqu'il était à Mercedes.

Le plus visible, cela se voit dans sa moustache et sa coiffure « mulet ». Alors serait-il prêt à se débarrasser de ces fonctionnalités en échange d’un retour chez Mercedes ?

"Eh bien, ce serait une exigence assez difficile", a ri Bottas. "Mais si nous parlons de succès et de recommencer à nous battre pour les podiums et les victoires, alors oui, je crois que le mulet et la moustache peuvent disparaître.

"Mais je crois aussi qu'ils ont peut-être appris quelque chose de nouveau sur moi", a-t-il ajouté. "Donc je ne pense pas qu'ils l'exigeraient."

Il insiste sur le fait qu'il croit toujours qu'il pourrait devenir un jour champion du monde, même si de nombreux observateurs pensent que Bottas s'est installé dans un style de vie plus décontracté.

"Bien sûr que j'y crois, sinon je ne serais pas là", a déclaré le Finlandais. "Si quelqu'un pense que je conduis pour le plaisir, ce n'est pas vrai.

"Tout d'abord, fixons-nous comme objectif de remonter sur le podium. C'est la prochaine étape, et ensuite nous continuerons à regarder vers l'avant."


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