5 décembre - Aucune combinaison d'équipe et de pilote n'a jamais dominé la Formule 1 de la même manière. Red Bull et Max Verstappen a fait en 2023.

C’est ce que prétend l’ancien Équipe Renault Cyril Abiteboul, qui affirme que même la séquence de victoires consécutives de Michael Schumacher à Ferrari ne se compare guère.

"La domination de Ferrari s'est produite à une époque où la F1 était beaucoup moins compétitive qu'aujourd'hui", a-t-il déclaré à Francinfo. "Ferrari dominé par des budgets et une structure qui n'avait rien à voir avec les autres équipes.

"Sûr, Red Bull C'est une équipe prestigieuse, très bien organisée et financée, mais elle n'est pas la seule. Pourtant, ils dominent dans un environnement où les autres ne sont pas faibles", a ajouté le Français.

Il dit que la façon dont Verstappen a gagné à la fin du dernier cycle réglementaire en 2021, puis a suivi avec deux autres victoires de titre de plus en plus dominantes en 2023 et 2023, a été particulièrement impressionnante.

"Quand il y a un changement de règlement, on peut avoir une équipe qui a particulièrement bien travaillé et qui a trouvé une astuce", estime Abiteboul, 46 ans. "Mais ici en 2023, le règlement était déjà connu. Donc les autres équipes auraient dû devenir plus compétitif."

L'un des secrets de Red BullLe succès de l'équipe, affirme-t-il, réside dans la stabilité du personnel au sommet - dirigé par Christian Horner, Adrian Newey et même le directeur sportif Jonathan Wheatley.

"Ils se connaissent par cœur", précise Abiteboul. "Et ils sont formidables", a-t-il ajouté, même s'il entretenait des relations tendues avec Red Bull parfois au cours de son époque à moteur Renault.

Mais la clé évidente de la domination totale de 2023, affirme Abiteboul, était le Néerlandais Verstappen – qui a même mis en péril la place de Sergio Perez à ses côtés en parvenant à marquer seulement la moitié des points de son coéquipier.

"Max est exceptionnel", dit-il, "mais Perez est loin d'être un rookie ou un junior. Il a fait de son mieux, mais il a souffert du fait que Max a une façon de conduire très particulière, avec une voiture très légère. essieu arrière.

"Il ne fait aucun doute que c'est la voiture de Max Verstappen, conçue pour lui. Il est choyé dans cette équipe. De très bons pilotes comme Pierre Gasly et Alexander Albon étaient également ses coéquipiers et n'ont pas non plus réussi à conduire cette voiture.

"Il (Max) a une influence psychologique et une très bonne voiture. Mais la facilité avec laquelle il dépasse est due au fait que les autres pilotes ne le combattent même pas. Ils savent qu'ils ne peuvent pas le piloter."

"Alors plutôt que d'user leurs pneus pour le retenir, ils l'ont simplement laissé passer", sourit Abiteboul.

Malgré la domination de Verstappen et une baisse d'audience télévisée de 20 % sur le marché allemand, la chaîne française Canal Plus a enregistré des audiences télévisées similaires en 2022 et 2023.

Abiteboul prévient cependant que la domination continue de Verstappen pourrait éventuellement commencer à nuire à la F1.

"C'est un championnat qui a une dynamique commerciale remarquable, car il apporte chaque année des nouveautés comme Las Vegas", a-t-il déclaré. "Il y a bien d'autres intérêts que la première place au championnat des pilotes.

"Si cette situation devait durer trop longtemps, cela poserait des problèmes, mais je serais surpris si la domination que nous avons constatée cette saison se poursuit la saison prochaine. Au moment du prochain changement de règle en 2026, Red Bull fera face à plus de concurrence.


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