Dans cette série, je vais regarder la propriété et le financement des équipes en F1 et peut-être découvrir un ou deux secrets obscurs.

Partie 5: McLaren

Jusqu'à la récente histoire, l'équipe était contrôlée par Sir Ron Dennis, mais il a été contraint de quitter en juin 2017 après une faillite dans la salle de réunion avec son partenaire commercial à long terme Mansour Ojjeh.

En février 2019, la société d'investissement Mumtalakat de la famille royale de Bahreïn détient 56% McLaren Group, Mansour Ojjeh (TAG Group) détient 14%, Michael Latifi 10% et les actionnaires mineurs le reste.

Ainsi, une équipe emblématique faisant partie de l'héritage de la F1 est désormais contrôlée par Salman bin Hamad bin Isa Al Khalifa, vice-roi, prince héritier de Bahreïn, un pays qui a pour le moins un mauvais bilan en matière de droits de l'homme.

Bien sûr, la F1 est impliquée à Bahreïn directement avec Grand Prix de Bahreïn tenue au Circuit international de Bahreïn.

Il y a eu des appels en 2012 de l'intérieur et de l'extérieur de la F1 pour quitter définitivement Bahreïn après la suspension de la course de 2011 en raison de la répression violente des manifestants antigouvernementaux.

La F1 est bien sûr revenue avec le ringmaster Bernie Ecclestone à l'époque, affirmant que Bahreïn souffrait d'une mauvaise publicité qu'ils ne méritaient pas, et tout le monde y vivait très bien, et seules quelques personnes voulaient prendre le contrôle du pays.

Vraiment Bernie sérieusement.

Bernie a déclaré publiquement que lorsqu'il regardait tous les pays où les droits de l'homme étaient médiocres, la F1 n'aurait nulle part où courir!

McLaren a été laissé dans une situation embarrassante et à l'époque était parrainé par Vodafone et l'équipe était intitulée Vodafone McLaren Mercedes team.

Vodafone a demandé que leurs logos soient retirés des voitures McLaren lors du week-end 2012 de Bahreïn. Étonnamment dans un acte de suicide commercial, McLaren a refusé, Vodafone ayant mis fin à son parrainage en 2013.

Il n'y avait aucun moyen pour la famille royale de Bahreïn d'autoriser en effet le boycott d'une course par un sponsor, donnant ainsi une légitimité à la critique des droits humains. Pas de surprise alors pour la position de l'équipe McLaren.
Aujourd'hui, l'approche de McLaren en matière de parrainage est différente des autres équipes de la grille, car elles n'ont pas de sponsor titre, peut-être en réaction à l'absence de sponsor titre en 2015, et McLaren sans sponsor titre a également perdu 20 millions de livres sterling de sponsoring en 2016.

En novembre 2016, Zak Brown a été annoncé comme le nouveau directeur exécutif de McLaren et a déclaré: "Nous ne voulons pas d'un sponsor titre, mais permettez-moi de clarifier ce que cela signifie - nous voulons un partenaire principal, qui est la marque au niveau du titre".

"Contrairement à NASCAR où le sponsor titre d'une équipe reçoit beaucoup de mentions, je ne pense pas que beaucoup de gens se réfèrent à Mercedes comme Petronas Mercedes - ils l'appellent Mercedes. Vous ne l'entendez jamais des commentateurs, cela n'est jamais écrit de cette façon.

Donc, je veux garder le nom de McLaren, donc pas tous les trois à cinq ans c'est West McLaren, c'est Vodafone McLaren, c'est Marlboro McLaren. Nous sommes McLaren. »

À cette fin, McLaren a conclu des accords avec plusieurs marques, notamment Dell, Coca-Cola et British American Tobacco depuis l'arrivée de Brown, créant un vaste portefeuille de parrainages qui a rempli une grande partie de la voiture - et continuera de le faire en 2020.

Mais attendez une minute - British American Tobacco! Oui, McLaren n'a pas pu résister à l'attrait de l'argent du tabac et leurs voitures affichent désormais le message de style de vie «A Better Tomorrow» - assez dit.

Comment la pandémie Covid-19 affectera-t-elle l'équipe?

Qui sait, mais Bahreïn, heureusement, a développé la première économie post-pétrolière dans le golfe Persique, le résultat de décennies d'investissements dans les secteurs bancaire et touristique.

Espérons donc que Mumtalakat surmontera la crise économique que certains de ses États producteurs de pétrole voisins souffrent et restent attachés à la F1, sinon Mansour Ojjeh et Michael Latifi devront peut-être sortir leurs chéquiers ou même appeler maladroitement Ron Dennis.

Garry Sloan est l'auteur des détails de «Dans la voie des stands - F1 exposés» à inthepitlane.com

Droit d'auteur © 2020 Garry Sloan


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