Hace 40 años, en mayo de 1982, la Fórmula 1 perdió a un inconformista maravilloso. Nadie más conducía un coche como Gilles Villeneuve. Perdió la vida en un accidente mientras estaba en la cima de sus poderes de carrera. En este episodio especial, aquellos que conocieron a Gilles comparten sus recuerdos e historias con Tom Clarkson.

Campeones del Mundo F1 Mario Andretti y Jody scheckter y 7 veces ganador del Gran Premio René Arnoux corrió junto a Villeneuve y estaban cerca de él como amigos. Jonathan Giacobazzi idolatraba a Gilles; el nombre de su familia apareció como patrocinador en el traje de carrera del canadiense, y sus familias viajaron juntas por las pistas de carreras de Europa. Misa de jochen también era un buen amigo de Villeneuve, un hecho que hace que su participación irreprochable en el accidente que cobró su vida sea aún más trágica. Recuerdan a Gilles como una persona, un compañero de equipo, un rival y un amigo, y consideran por qué todavía lo adoran tanto, 40 años después de su muerte.


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2 F1 Fan comenta sobre “Tributo a Gilles Villeneuve Más allá del podcast de Grid"

  1. Michael Schwartz

    En 1978 estuve en Brands Hatch donde, por la suma principesca de GBP1, podías caminar por el pitlane (¡sí, en serio!). Un joven conductor estaba firmando autógrafos de manera informal y sin pretensiones. No aproveché la oportunidad. Su nombre era Gilles. Me he estado pateando desde entonces. El consuelo fue que vi una vuelta de calificación sensacional de Ronnie Peterson, otro piloto maravilloso.

    • John Grace

      La primera vez que vi conducir a Gilles fue en su debut en Silverstone con McLaren. Observé desde Copse, que no era una buena curva para observar de cerca a un piloto, y más adelante en el año las cosas no funcionaron demasiado bien en Ferrari. Así que en ese momento no causó una gran impresión.
      Pero 1978 fue otra cosa. En aquellos días, las pruebas de neumáticos precedían a un gran premio por unas pocas semanas y mi pista local era Brands Hatch. La función de espectador estaba disponible, así que fui. Para entonces, Gilles se había mostrado bien y estaba en mi radar. En el momento en que me di cuenta de lo talentoso que era al ver los autos entrar en la primera curva, Paddock Bend, desde el otro lado de la pista en South Bank, bastante lejos. Estaba claro que estaba frenando más tarde que el resto, pero no solo eso, incluso a esa distancia era evidente su estilo nítido y fluido.
      ¡Me apresuré a subir a la cima de Paddock para verlo de cerca!
      Paddock Bend, particularmente desde la cima, es uno de los mejores lugares para ver carreras de autos a gran velocidad en el mundo. La técnica de Gilles era diferente para cada piloto; incluso Ronnie Peterson. La mayoría de los conductores tantearon su camino hacia la esquina, tal vez debido a la subidahill enfoque ciego. No Gilles. Condujo el auto hasta el punto más alto de la entrada, la rueda delantera izquierda a un pie del armco (cero escapes en ese punto en esos días). Luego tiró el auto a la derecha y, bueno, lo derribó.
      Dada la brusquedad del giro y el hecho de que el automóvil se vuelve liviano en ese punto, esperaría muchos brazos de bloqueo opuesto, pero no. Tal era el equilibrio sublime de Gilles que en cada vuelta el auto se mantuvo neutral. El truco, creo, fue la velocidad con la que invirtió la rueda: tirarla, enderezarla, potencia, un movimiento rápido en perfecto equilibrio en todo momento.
      En ese momento me enganché; aquí había un conductor operando a un nivel diferente.
      Durante la pausa del almuerzo, Gilles fue entrevistado por megafonía y se le preguntó qué pensaba de la pista; "Me gusta esta pista, sobre todo la primera y la última curva".
      Lamentablemente, no caminé hasta Clearways para observar su estilo allí; quisiera haber tenido. Pero caminé hasta Hawthorns, una curva rápida a la derecha al final de la recta principal, me senté en la orilla exterior y admiré felizmente el estilo y la precisión vuelta tras vuelta.
      En aquellos días, podías acercarte mucho a la pista, en Brands a menudo alrededor de 10 pies. Esta es la forma de ver a un conductor especial: puedes ver al genio en acción.

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