Resistencia francesa: El Gran Premio de Francia 1988 

De sus muchos enfrentamientos directos durante su batalla por la supremacía de F1 a finales de los 1980 y los primeros 1990, la confrontación de Ayrton Senna y Alain Prost en el Gran Premio de Francia de 1988 fue posiblemente uno de los más intensos de todos. Un nuevo libro que se publicará en febrero, 'El poder y la gloria: Senna, Prost y la era dorada de F1' relata la historia de este y muchos otros enfrentamientos entre el súper equipo de peso pesado de todos los tiempos de F1 durante esa inolvidable era de las carreras de Gran Premio.
Cuando los equipos llegaron a un circuito increíblemente caliente Paul Ricard para la séptima ronda del campeonato mundial 1988, Alain Prost Ciertamente estaba sintiendo el calor en más de un sentido. A principios de julio y en el sur de Francia, estaba chisporroteando bajo una ola de verano.
No solo esto, sino que el nuevo compañero de equipo del francés, un tal Ayrton Senna, acababa de ganar los dos Grandes Premios anteriores en América del Norte con algo de sobra. Estas actuaciones le siguieron a los talones de un Gran Premio de Mónaco en el que el formidable brasileño había humillado al as francés, hasta que un error inexplicable lo había eliminado al final de la carrera. El nuevo recluta venía fuerte, muy fuerte. Mclaren El doble campeón del mundo tenía que cavar profundamente en sí mismo, ya que Ayrton Senna había llegado a Mclaren con un solo objetivo: sacar al francés de la parte superior del pedestal F1.
Seis carreras en 1988 y los observadores del clima de F1 estimaron que el brasileño estaba haciendo precisamente eso. A pesar de una espléndida victoria en la Ciudad de México en la cuarta ronda, por primera vez en su carrera profesional, Alain Prost estaba en pie. En Ricard, entró en una olla a presión. Los medios de comunicación franceses y el público estaban esperando que su hombre domesticara al joven advenedizo, para reafirmarse como el Gran Maestro de F1.
Un par de Rottweilers peleando por un hueso, la batalla por pole La posición se volvió feroz. Tomando su séptimo pole En el rebote aquí en Francia, desde un punto de vista puramente psicológico, Ayrton sabía que si bien tal hazaña no mataría a su enemigo, ciertamente lo heriría. Alain solo quería vencer a su superrápido compañero de equipo en la clasificación por primera vez en 1988; es mucho más fácil decirlo que hacerlo.
Deslizándose en la cabina de su MP4 / 4 bajo un sol provenzal castigador, el profesor decidió lanzar la precaución al viento. Tenía que hacer un punto aquí frente a sus compatriotas: tenía que vencer a Senna a toda costa. Y lo golpeó. Una rueda bloqueada, aquí, bocanada de humo allí; podría haber lucido como de costumbre, suave como la seda, pero el francés lo estaba colgando en Ricard, al borde de la adhesión. Funcionó. Prost tomó su primera pole del año en casi medio segundo. . .
"La forma en que conducía creo que se merecía pole", Dijo Senna a los medios de comunicación, agregando rápidamente:" Para la carrera, aunque estoy muy feliz. Siento que mañana será una buena carrera. Divertido."
El excelente clima continuó hasta el domingo con cielos azules sobre Le Castellet hasta donde llegó la vista. Vienen de lejos y de cerca, un ejército de hinchas tricolores. Allez Prost! La lucha comenzó hoy, 3rd julio 1988.
Alineándose en la parrilla en una tarde abrasadora, el ganador del Gran Premio de Francia de 1988 sería claramente un Mclaren-Honda, pero ¿cuál? El aire mediterráneo crepitaba con tensión. Solo momentos para la luz verde y el pole-sentado, Mclaren pareció avanzar lentamente. Con los nervios tensos, Prost casi lo había estropeado; otras pocas pulgadas habrían resultado en una penalización.
Rojo, Verde, ¡Ve! Los Mclarens llevaron al campo a la primera curva.
Arenoso, férreo y concentrado, Prost bajó inmediatamente el martillo. Los Mclarens pronto abandonaron a Ferrari, el tercer clasificado de Berger. El ritmo fue absolutamente brillante. Ya en la vuelta, 4 Prost estableció un 1 ”11.7: ¡solo una décima de lo que sería su vuelta más rápida de la carrera! Si estaba tratando de romper la voluntad de su compañero de equipo, no estaba funcionando. Senna estaba colgando allí, solo. Unas vueltas más tarde, el brasileño grabó un 1 ”11.8, ¡su vuelta más rápida de toda la carrera! Brutal: los dos mejores conductores del mundo intentan romperse el ánimo el uno al otro en esta tarde calurosa y polvorienta. La brecha entre las superestrellas iría y bajaría todo el día:

Senna Prost Gap

Vuelta 1 1 "16.0 1" 14.9 +1.1

Vuelta 2 1 "12.9 1" 12.4 +1.6

Vuelta 3 1 "12.5 1" 12.5 +1.6

Vuelta 4 1 "13.2 1" 11.7 +3.1

Vuelta 5 1 "12.4 1" 12.1 +3.4

Vuelta 6 1 "11.9 1" 11.8 +3.5

Vuelta 7 1 "12.1 1" 12.2 +3.4

Vuelta 8 1 "11.8 1" 12.1 +3.1

Vuelta 9 1 "12.1 1" 12.3 +2.9

Vuelta 10` 1 ”12.0 1” 12.3 +2.6

"Sentí que tenía que ir duro todo el tiempo", comentaría Prost más tarde. "En un lugar como este, con una vuelta tan corta, hay autos cada vez más lentos para dar la vuelta, y Senna es muy buena en esa situación".
Vuelta tras vuelta, la apisonadora Mclaren-Honda siguió avanzando. La carrera fue a la vanguardia, la brecha entre los dos autos nunca más de un par de segundos. Por más que intente, el brasileño nunca podría acercarse lo suficiente para lanzar un asalto. Como se esperaba, el Gran Premio de Francia se había convertido en un enfrentamiento entre los compañeros de equipo de Mclaren, un tiroteo en el polvoriento y árido desierto que es Paul ricard.
Tal vez las paradas en boxes romperían el estancamiento en el frente?
Seis, siete, ocho segundos ... El número 11 MP4 / 4 se mantuvo inmóvil. ¡Un problema! Nueve, diez segundos ... Prost solo podía sentarse y esperar. Pura frustración. Mientras tanto, Ayrton Senna derribó el Mistral de 1.8km directamente para tomar la delantera. Gracias a una parada más rápida, el brasileño tuvo la delantera.
"Me decepcionó eso", diría Prost, "porque no creía que fuera justo ser el segundo de esta manera". Para ganar su carrera en casa, Alain Prost sabía que todo lo que tenía que hacer era atrapar y pasar el más rápido y más difícil. , el corredor más intransigente del mundo: Ayrton Senna. Tiempo para una respiración profunda.
La persecución estaba en marcha. Paul Ricard contuvo el aliento cuando Prost se arrastró de nuevo a la contención. En la vuelta 51, los Mclarens corrían en formación, cayendo a centésimas de segundo uno del otro:

Senna Prost

Vuelta 57 1 "12.640 1" 12.680

Vuelta 58 1 "12.220 1" 12.239

Vuelta 59 1 "12.384 1" 12.277

Vuelta 60 1 "12.406 1" 12.403

“Modo económico! ¡Modo económico! ”Ron Dennis se gritaba ronco por la radio del foso a carro. Los técnicos de Honda parecían preocupados. Si los gladiadores continuaran a su ritmo actual, se quedarían sin combustible antes de la bandera. Silencio. Ni Senna ni Prost respondieron. Un resignado Ron Dennis se encogió de hombros. ¿Cómo manejas el mejor equipo de conducción que haya visto el deporte?
Senna v Prost: una lucha a muerte.
Vuelta 61, una serpiente de cinco coches entró en la recta Mistral. Nelson Piquet estaba buscando un par de backmarkers. Un poco más atrás, Senna y Prost estaban devorando el asfalto, a punto de dar otra vuelta a Nelson y los dos autos frente al Lotus.
Siguiente en la esquina de 140mph Le Beausett. Habiendo superado a su compatriota, Senna estaba atrapando al Dallara y el Minardi entregando el puño. Iba a ser apretado . .
Whoosh! Sucedió en un abrir y cerrar de ojos.
¡Desde aparentemente ninguna parte, Prost había venido catapultado por el interior de la esquina, para tomar la delantera! "Simplemente lo clavé en el interior de él", sonreía un exuberante Prost después. Había sido una decisión en una fracción de segundo, una tomada a 180 mph. Al predecir correctamente que el líder podría encontrarse encerrado detrás de los autos más lentos mientras negociaban el giro derecho, Prost había decidido reclamar la línea interior sabiendo muy bien que su compañero de equipo no tendría adónde ir. Funcionó como un sueño. Oportunismo puro. Prost lidera! ¡Vive La República!
Sintiendo quizás que hoy no era su día, Senna sabiamente retrocedió. Más tarde hablaría de una caja de cambios 'esponjosa'. Sin embargo, el brasileño fue filosófico en la derrota: “Era el día de Alain. Hice lo mejor que pude pero no fue lo suficientemente bueno ".
Con esta magnífica victoria en casa, el profesor había logrado dos cosas: no solo había consolidado su liderazgo en el campeonato mundial, sino que había enviado un mensaje muy claro a la estrella brasileña: Alain Prost posible lo tuve.
El Gran Premio de Francia había sido la guerra total, física y psicológica. La alegría de Alain Prost, sin embargo, sería de corta duración. Tras recuperarse de la derrota, Ayrton Senna regresaría más fuerte, más fuerte e incluso más rápido que nunca. La batalla por el campeonato mundial de peso pesado de Fórmula 1 1988 estaba a punto de ponerse seria.

Por David Sedgwick

 


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