Antes de que comenzara la temporada 2024 de F1, era ampliamente entendido que Max Verstappen ganaría su cuarto campeonato de pilotos, manteniendo Red Bull como constructor dominante en el proceso. Unas pocas carreras después del año, poco ha sucedido para hacer que cualquier aficionado a los deportes de motor cambie de opinión.

El amplia gama de mercados de apuestas de F1 disponibles hoy en día significa que todavía hay cierto interés en las carreras individuales. Pero cuando Verstappen se ve obligado a retirarse, como ocurrió en Australia, esa se convierte en la noticia más importante, más que cualquier pensamiento de acción.hallEnger levanta la cabeza.

Max Verstappen es sin duda el mejor piloto de F1 de su tiempo y pasará a la historia como uno de los grandes del deporte. Pero ¿alguien realmente puede tener alguna esperanza de mejorarlo consistentemente esta temporada? Voluntad Red Bull ¿Seguir siendo dominante por eso? ¿Y todas sus victorias son, en última instancia, beneficiosas para la Fórmula 1?

Dominación otra vez

Al momento de escribir este artículo, la mayor sorpresa de la temporada hasta ahora es que el récord de victorias consecutivas de Verstappen no se extendió tanto como pensábamos. Un fallo en los frenos en el Gran Premio de Australia le obligó a retirarse y Carlos Sainz Jr. pudo colarse y tomar la bandera a cuadros.

Pero Verstappen todavía tiene posibilidades de ganar en China y probablemente será el favorito para todos los demás Grandes Premios durante el resto de la temporada. El dominio del holandés es ahora sólo parte de la rutina y la única pregunta en cada carrera es con qué facilidad ganará.

Hamilton tenía razón sobre Mercedes

La gran noticia en la temporada baja fue que Lewis Hamilton anunció que dejaría Mercedes al final de la campaña de 2024 y conduciría para Ferrari. Eso generó una gran cantidad de preguntas sobre los pilotos de ambos equipos, pero también confirmó las sospechas sobre sus quejas con Mercedes.

Obviamente, Hamilton no creía que Mercedes fuera capaz de corregir lo que había ido mal en los últimos años y decidió que Ferrari tendría más posibilidades de ayudarlo a ganar un octavo título. Sin podios en las primeras cuatro carreras de la temporada, parece que los recelos de Hamilton se han demostrado correctos.

El falso amanecer de McLaren

Una de las historias emocionantes de la temporada pasada fue la forma en que McLaren comenzó mal, pero se recuperó en la segunda mitad de la temporada para disfrutar de varios podios. No hubo suficiente para superar a Ferrari en el campeonato de constructores, pero ciertamente había renovadas esperanzas para 2024.

Sin embargo, esa esperanza aún no se ha hecho realidad. Hay que reconocer que los pilotos de McLaren han terminado mucho más rápido que el año pasado. Pero no ha sido evidente una solución rápida. Al momento de escribir este artículo, solo ha habido un podio: Lando Norris aprovechó que Verstappen y Hamilton se vieron obligados a retirarse en Australia. ChallEnging Ferrari y Mercedes, y mucho menos Red Bull, parece muy lejano por el momento.

Ferrari principal Challenger

Entonces, es Ferrari el que sigue siendo el principal c.hallenger a Red Bull. Carlos Sainz Jr. y Charles Leclerc han podido consolidar sus puestos detrás de Max Verstappen y Sergio Pérez y parece que tienen la paliza sobre las parejas de McLaren, Mercedes y Aston Martin.

Se esperaba que Ferrari fueran los rivales más cercanos a Red Bull, por supuesto. Pero habrá alguna esperanza de que sus pilotos puedan lograr algunas victorias más lejos de Verstappen en el transcurso de la temporada. Con Lewis Hamilton uniéndose en 2025, un año positivo sería una excelente manera de ejercer algo de presión, al menos, sobre los eternos campeones.

Encontrar debilidades

El problema de siquiera contemplar la posibilidad de vencer a Max Verstappen es asumir que hay debilidades que explotar, por supuesto. Después de todo, la competición no puede depender de un freno defectuoso en cada carrera. Equipos como Ferrari deben planear ganar carreras antes que nada y luego poner esos planes en práctica.

Si los rivales de Verstappen pueden acercarse lo suficiente, puede significar que se verá obligado a correr riesgos para ganar. Hacer que sus victorias sean casi una rutina no es suficiente. Verstappen ha declarado antes que no está contento con los nuevos formatos de sprint introducidos en la F1 y ese es un factor que otros pilotos y equipos tal vez quieran considerar para romper el dominio existente.

A los fans de Verstappen no les preocupa su constante éxito

Los problemas con el reinado de Verstappen

Deberíamos celebrar el talento demostrado por Max Verstappen mientras gana carrera tras carrera. Hay millones de fanáticos de la F1 más que sintonizan cada Gran Premio gracias a sus hazañas y al nuevo perfil mejorado después. De Netflix Drive to Survive serie. Le guste o no a Verstappen la narrativa del programa, ha hecho crecer la audiencia del deporte en todo el mundo, y especialmente en Estados Unidos.

Pero los aficionados a cualquier deporte necesitan competencia. Apreciar un talento dominante está muy bien. Pero si no hay nadie más que parezca capaz de derribar al campeón, el aburrimiento puede entrar en juego. Las mejores temporadas de F1 se recuerdan por los duelos definitivos entre pilotos, no tanto por el dominio mostrado. Por muy bueno que sea ver a Max Verstappen ganar carrera tras carrera, se necesita un Lewis Hamilton resurgente (y otros pilotos) para llevar la F1 al siguiente nivel.


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