21. April – Eine Vertragsverlängerung für Sergio Perez wird immer wahrscheinlicher.

Sein aktueller Vertrag läuft Ende 2024 aus, und das zu einem sehr ungünstigen Zeitpunkt für den 34-jährigen Mexikaner – der ebenfalls in Topform ist Ferrari Flüchtling Carlos Sainz ist auch unterwegs.

Aber Perez ist dem Jahr 2024 bisher plötzlich einen großen Schritt näher gekommen Red Bull Rennteamkollege Max Verstappens Tempo.

„Wahrscheinlich, weil er keinen Vertrag mehr hat!“ lachte Teamchef Christian Horner in Shanghai. „Nein – ich glaube, er hat den Winter über hart gearbeitet, vielleicht mit einer leichten Änderung seiner Herangehensweise an die Wochenenden.“

Tatsächlich gibt Perez offen zu, dass sein Auto-Setup dem von Verstappen im Jahr 2024 viel näher kommt. „Wie Carlos sagen würde“, lächelte er, „wir haben aufgehört zu erfinden.“

Es scheint, dass der größte Knackpunkt zwischen Red Bull und ein unterschriebener Vertrag für Perez bis 2025 ist sein zugegebenermaßen Drang nach mehr als einem Einjahresvertrag.

Was „die Leistung und die Harmonie“ betrifft, scheint es unwahrscheinlich, dass die Mannschaft ihre derzeit dominante Situation durcheinander bringen wird.

„Checos zweiter Platz beweist, dass dieses Jahr seine bisher stärkste Saison ist“, sagte Dr Helmut Marko sagte Servus TV nach dem Qualifying in Shanghai.

„Das ist natürlich sehr wichtig für die Zukunft.“

Allerdings macht Marko keinen Hehl daraus, dass auch Sainz in Betracht gezogen wird.

„Natürlich“, sagte er. „Man möchte immer die besten Leute im Team haben. Aber mit Checos Leistung und der Harmonie passt es einfach.“

„Die beiden verstehen sich gut und sind sich vom Setup mittlerweile relativ ähnlich, was natürlich die ganze technische Arbeit erleichtert, weil die Daten vergleichbar sind.“ Red BullDer 80-jährige österreichische Berater fügte hinzu.

„Im Moment spricht also vieles oder fast alles für Checo.“

Laut Chef Horner allerdings Red Bull beeilt sich nicht, auf der gepunkteten Linie zu unterschreiben.

„Nicht sehr“, sagte er in China, als er gefragt wurde, wie nah Red Bull ist, eine Entscheidung zu treffen. „Wir sind in einer Situation, in der wir mit unseren beiden Fahrern sehr zufrieden sind, aber eine endgültige Entscheidung müssen wir erst viel später im Jahr treffen.“


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